Как выглядит будущее для Джорджии Пичес?

Без рубрики

Проезжая на своем пикапе по семейным садам Джорджии, фермер в пятом поколении Лоутон Пирсон вспоминает свои самые ранние воспоминания о том, как он рос среди персиков. «Я ехал с папой, сидя на пассажирском сиденье. Он смотрел бы так, а я смотрю так, а эта конечность просовывается в окно и бьет тебя по лицу», — говорит он. «Серьезно, это все равно, что получить порку палочкой от персика. Я имею в виду, что это больно».

Это были более простые времена.

Теперь Пирсон является одним из людей, ответственных за надзор за фермой Пирсон, где он чувствует себя обязанным продолжать наследие выращивания фруктов штата. «Моему поколению посчастливилось унаследовать эту торговую марку «Персик из Джорджии», и мы пытаемся использовать ее как можно больше в своих интересах, пока она все еще звучит», — говорит Лоутон.

Но в то время как Pearson и другие производители Джорджии привержены выращиванию персиков Джорджии, меняющийся климат бросает им все вызовы.

Несмотря на то, что персики являются «персиковым штатом», на самом деле персики не являются самой большой фруктовой культурой в Джорджии (кстати, это черника), но они остаются вездесущими — от их изображения на номерных знаках до наклеек штата «Я голосовал». Есть даже ежегодник Фестиваль проводится в их честь.

Большая часть персиковых ферм штата сосредоточена в центре штата, в Форт-Вэлли, и ни одна из них не выращивает исключительно персики. Pearson Farm также выращивает орехи пекан, которые она начала сажать примерно 60–70 лет назад, когда, столкнувшись с новой конкуренцией со стороны производителей из Калифорнии, фермеры из Джорджии больше не могли полагаться на персики для получения прибыли.

Около 10 миль, Лейн Южные сады имеет 5000 акров персиковых деревьев и 6000 акров ореховых деревьев. «Мы являемся крупнейшим производителем персиков в Грузии, — говорит генеральный директор Марк Санчес. «Мы почти уверены, что являемся крупнейшим производителем персиков и орехов пекан в стране».

Несмотря на выращивание орехов пекан на больших акрах, Лейн по-прежнему считает персики своей основной культурой. «Это то, чем мы известны, — говорит Санчес. «Это дает нам некоторое разнообразие, так что, если у вас есть неурожайный год для одной культуры, у вас есть другая культура, чтобы компенсировать это».

СВЯЗАННЫЕ С: Этот парень ездит по стране и продает персики из грузовика

Одной из проблем, с которыми сталкиваются персиковые деревья, является тот факт, что им требуется определенное количество холодных часов каждый год, когда растение впадает в спячку, поскольку температура колеблется от 32 до 45 градусов по Фаренгейту. В Pearson выращивают около 45 сортов персиков, каждый из которых имеет свою «личность», говорит Пирсон. Большинству сортов персика требуется от 800 до 900 часов охлаждения, что не является гарантией, так как состояние становится теплее. Согласно отчет Института климатических исследований Северной Каролинысамый теплый последовательный пятилетний интервал в Грузии был между 2016 и 2020 годами, причем 2016, 2017 и 2019 годы были самыми теплыми годами за всю историю наблюдений.

«Проблема в том, что год за годом погода очень изменчива. И у нас становятся более теплые зимы, что создает некоторые колебания в накоплении холода и в том качестве холода, которое они приобретают», — объясняет он. Дарио Чавес, адъюнкт-профессор садоводства в Университете Джорджии (UGA). Если персиковые деревья не получают необходимых холодных часов, они не будут цвести. А без цветов не будет персиков.

И еще тот факт, что каждый год в начале марта почти всегда бывают заморозки. Это одна из многих вещей, которые не дают Пирсону спать по ночам. «Каждый раз, когда я рассказываю о том, чем занимаюсь, мне кажется, что я все больше и больше схожу с ума», — смеется он.

Средняя дата полного цветения Pearson приходится на 7 или 12 марта, а дата последнего заморозка на ферме наступает примерно через семь дней после этого. «В среднем у нас будут морозы, и так оно и происходит. Но мы справляемся с большинством из них. Мы теряем персики почти каждый год. Но наш средний урожай, я думаю, достаточно хорош, чтобы держать нас здесь», — говорит Пирсон.

Изменение климата происходит, говорит он, но все, что они могут сделать, это адаптироваться. Есть потеря холодных часов, но есть и другие проблемы, такие как насекомые и другие стихийные бедствия, которые могут уничтожить весь урожай. Но это просто природа сельского хозяйства, говорит Пирсон. «Среди всего этого мы собрали действительно хорошие урожаи персиков за последние четыре, последние пять лет», — говорит он. «Так что, на самом деле, не жалуемся, просто приспосабливаемся, как нам нужно. И если снова похолодает, я тоже к этому приспособлюсь».

Один из способов, которым фермеры приспосабливаются, — это изучение исследований, проведенных сельскохозяйственным климатологом Пэм Нокс, директором Погодная сеть UGA, который хорошо разбирается в сложившейся ситуации. По словам Нокса, в штате наблюдается тенденция к потеплению с 1960-х годов, и это явно связано с эффектом глобального потепления, вызванным выбросами парниковых газов. «Влажность также повышается, что создает некоторые проблемы для персиковых деревьев, например, грибковые заболевания, поражающие листья», — говорит она. «Это уменьшает количество сахара, которое может быть захвачено фруктами, потому что они не так интенсивно занимаются фотосинтезом».

СВЯЗАННЫЕ С: Дождь: хронология управления погодой

По словам Нокса, Weather Network предоставляет фермерам данные, которые помогают им определить, на какой стадии находятся их растения. У него есть 88 станций по всей Грузии, которые измеряют такие параметры, как температура и осадки, скорость и направление ветра, температура почвы, влажность, влажность и радиация почвы. У некоторых фермеров даже есть метеостанции в их садах. «Это дает им возможность отслеживать, сколько холодных часов мы накопили за зиму, а также на нашем веб-сайте есть некоторые инструменты, которые позволяют им заглядывать вперед на следующую ночь, чтобы увидеть, какова вероятность заморозков», — говорит она. .

В долгосрочной перспективе такие исследователи, как Чавес, разрабатывают новые сорта персиков, которые требуют меньше времени для охлаждения. Производители во Флориде добились успеха с такие сорта, и надеюсь, что Грузия тоже. У Чавеса есть исследовательский сад площадью 12 акров в Гриффине, штат Джорджия, и около восьми из них предназначены для испытаний персиков. Он сотрудничает с селекционером подвоев в Министерстве сельского хозяйства США для выведения новых сортов персиков. В Южной Георгии существует программа селекции, в рамках которой тестируются сорта, которые считаются холодостойкими.

Чавес также экспериментировал в течение последних двух лет с продуктом под названием наноцеллюлоза, материал растительного происхождения, который создает защитный слой на шишках при распылении на растение. «У нас есть некоторые интересные результаты, которые заставляют нас думать, что потенциально может быть некоторая возможность коммерческого использования в Джорджии, а также в других регионах Соединенных Штатов», — говорит Чавес. «Итак, это то, что мы также пытаемся сделать, пытаясь решить эту ситуацию, когда растения цветут раньше только потому, что зимы становятся теплее».

Часть приспособления состоит в том, чтобы отказаться от идеи, что персики Джорджии должны быть номером один в стране. Для них стало невозможно конкурировать с калифорнийскими персиками, которые выращивают в более мягком климате и выглядят розово-красными, в отличие от персиков Джорджии с традиционно желтой мякотью. Вместо этого Pearson сосредоточена на производстве персиков, которые просто восхитительны. «Неважно, что у нас самый большой плод. Главное, чтобы мы хорошо питались. Пока мы хорошо едим и хорошо едим наши фрукты, с нами все будет в порядке», — говорит он.

На вопрос, всегда ли будут персики в Грузии, Чавес успокаивает. «Я действительно считаю, что наша индустрия прочно укоренилась здесь, в Джорджии, и, вероятно, в ней будет жить несколько поколений», — говорит он, сравнивая производителей персиков с юго-востока (в том числе во Флориде) с художниками, потому что им приходится справляться со всем, от насекомых и болезней до погоды, и находить способы заставить это работать. «Меня не беспокоит, что [peach growers] не будет адаптироваться к любому климату. Будет больно, не поймите меня неправильно, но я думаю, что они уже думают об этом. Так что я очень рад работать здесь, потому что считаю, что это очень стабильная отрасль».

Оцените автора
Добавить комментарий